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¿Cuánta agua usa un lavavajillas?

¿Cuánta agua usa un lavavajillas? ¿Los lavavajillas ahorran agua en comparación con lavar los platos a mano? Estas son las preguntas inevitables para quienes somos conscientes del medio ambiente (que todavía quieren la comodidad que brinda un lavavajillas).

Ciertamente suena como mucha agua cuando la escuchas chapoteando durante un ciclo. Pero le complacerá saber que los lavavajillas no usan tanta agua o energía como podría pensar, siempre que se usen de manera eficiente.

Para ayudarlo a hacer su granito de arena por el planeta y ahorrar agua en su hogar, hemos elaborado esta guía definitiva sobre los lavavajillas y el lavado de manos, con consejos ecológicos para ambos.

Lavavajillas vs lavado de manos: ¿cuál es mejor para el medio ambiente?

Seamos realistas, esto es lo que todos queremos saber. Los lavavajillas son convenientes para ahorrar tiempo, pero ¿ahorran agua y energía o la desperdician? Aquí encontrará todo lo que necesita saber sobre el uso del lavavajillas frente al lavado de manos.

¿Los lavavajillas utilizan menos agua que a mano?

La respuesta corta a esto es sí (generalmente). Según un fabricante líder, un lavavajillas estándar usa alrededor de 9.5 litros de agua por lavado, mientras que el lavado de manos generalmente usa hasta 60 litros. Esa es una gran diferencia.

Un poco de matemáticas le dirá que usar el lavavajillas puede ahorrar un enorme 85 por ciento de agua en comparación con lavar los platos a mano. Y cambiar de lavado de manos a lavavajillas puede ahorrar hasta 18.000 litros de agua al año.

Hay algunas cosas a tener en cuenta aquí. En primer lugar, el uso de agua del lavavajillas varía según la antigüedad de la máquina; es probable que los modelos más antiguos derrochen más. En segundo lugar, la cantidad de agua que use mientras se lava las manos variará mucho según cómo elija lavarse las manos, desde mantener el grifo abierto hasta llenar un recipiente para fregar. (Desplácese hacia abajo para ver nuestros consejos sobre el lavado de manos ecológico).

¿Son los lavavajillas más eficientes energéticamente que lavarse las manos?

Cuando se trata de eficiencia energética, los lavavajillas también se destacan. Un estudio reciente de la Escuela de Medio Ambiente y Sostenibilidad de la Universidad de Michigan encontró que lavar los platos a mano produce el doble de gases de efecto invernadero durante un período de 10 años en comparación con usar un lavavajillas. (Los gases de efecto invernadero asociados con el lavado de platos a mano provienen principalmente de la energía que se necesita para calentar el agua, por lo que depende de su sistema de calefacción).

La advertencia aquí es la misma que para el uso del agua: los lavavajillas más nuevos son considerablemente más eficientes energéticamente que los modelos más antiguos.

¿Qué limpia mejor, el lavavajillas o el lavado a mano?

Incluso en un entorno ecológico, la mayoría de los lavavajillas lavan los platos a unos 50ºc o más. Eso es mucho más caliente que el agua que pueden soportar tus manos. Combine esto con un excelente detergente para lavavajillas y el lavavajillas es el claro ganador aquí (siempre que lo cargue correctamente).

¿Cuánto cuesta hacer funcionar un lavavajillas todos los días en comparación con lavar los platos a mano?

El mayor costo de usar un lavavajillas es cuánto aumenta sus facturas de energía y (posiblemente) de agua. Ya hemos visto que los lavavajillas suelen ser más eficientes en cuanto a energía y agua que lavarse las manos, por lo que es seguro decir que a largo plazo también son más rentables.

Dicho esto, es muy importante tener en cuenta que la eficiencia energética (y, por tanto, los costes de funcionamiento) dependen del modelo. El Energy Saving Trust estima que los lavavajillas suelen costar entre £ 37 y £ 48 al año.

Los lavavajillas más eficientes del mercado tienen una calificación A +++ y cuestan alrededor de £ 7 menos al año que los lavavajillas con la calificación más baja que puede comprar del mismo tamaño (y también usan menos agua).

¿Lavarse las manos es siempre la mejor opción?

El lavavajillas ha triunfado hasta ahora, pero no olvidemos que algunos artículos no se pueden lavar en el lavavajillas; todavía no es hora de colgar esos guantes de goma.

La mayoría de los utensilios de cocina, vajilla y cubiertos que compra en estos días se pueden lavar en el lavavajillas y es probable que tengan el símbolo del lavavajillas en ellos (o en su empaque) para indicarlo. Pero asegúrese de consultar con el fabricante de su lavavajillas si no tiene claro algo.

Como guía general, las cosas que no son adecuadas para un lavavajillas incluyen:

  • ciertos tipos de plástico: busque siempre el símbolo del lavavajillas en los artículos de plástico

  • sartenes de hierro fundido: si no están revestidas, se oxidarán

  • porcelana antigua: el agua caliente puede hacer que se desvanezcan

  • cuchillos afilados: sus cuchillos se desafilarán más rápido en el lavavajillas, por lo que es mejor lavarlos a mano

  • cucharas de madera: la madera se hinchará en el lavavajillas y eventualmente se agrietará

  • Recipientes de aluminio: reaccionan con la solución de detergente y eventualmente se decoloran.

7 formas inteligentes de reducir el consumo de agua en el lavavajillas y aumentar la eficiencia energética

Así que ahora sabemos que el lavavajillas es generalmente más ecológico que lavarse las manos, pero lo más probable es que necesitemos hacer ambas cosas al menos ocasionalmente.

Nuestros consejos para el lavado de vajilla ecológico lo ayudarán a ahorrar agua y energía, ya sea que se lave las manos o use un lavavajillas.

1. Elija o cambie a un modelo más eficiente desde el punto de vista energético

La Comisión Europea estima que cambiar a un lavavajillas más eficiente energéticamente puede ahorrarle hasta 300 € (alrededor de £ 270) durante la vida útil promedio de la máquina.

Hay consejos sobre cómo elegir el lavavajillas adecuado más adelante en esta guía, pero la clave a tener en cuenta es la etiqueta energética. Los lavavajillas están etiquetados en una escala de eficiencia energética que va desde A +++ (más eficiente) a D (menos eficiente). Trate de obtener A + o mejor si puede.

2.Asegúrese de que el lavavajillas esté completamente cargado

Según Energy Saving Trust, cortar solo un ciclo de lavavajillas a la semana asegurándose de que esté siempre lleno antes de encenderlo puede ahorrar £ 9 en su factura de electricidad y ahorrar agua para arrancar.

Y mientras hablamos de cargar el lavavajillas, asegúrese de que esté cargado correctamente; de ​​lo contrario, terminará volviendo a lavar sus platos (y usando más agua).

3. Hagas lo que hagas, no enjuagues previamente

El enjuague previo de los platos antes de meterlos en el lavavajillas podría estar desperdiciando más de 22.000 litros de agua al año. Eso es mucha agua.

Puede pensar que el lavavajillas no puede manejar esa corteza horneada o salsa seca (puaj). Pero la verdad es que cualquier lavavajillas moderno que se precie puede hacerlo.

Solo asegúrese de quitar los restos de comida obvios y use una pastilla o detergente para lavavajillas eficaz; la máquina hará el resto.

4. Utilice el programa económico o de ahorro de energía

La pista está en el nombre con esta ingeniosa característica. Los ajustes ecológicos o de ahorro de energía son, como era de esperar, los más eficientes en términos de uso de energía y agua.

Los platos se lavan a una temperatura más baja, típicamente 50ºc, y los programas usan alrededor de tres litros menos de agua que el ciclo estándar de lavavajillas. Algunos lavavajillas también tienen un ciclo de lavado rápido o bajo en agua, lo que vale la pena tener en cuenta si no hay un programa económico en el suyo.

5. No se deje arrastrar por la configuración de media carga

Es posible que esté pensando que la mitad de la carga equivale a la mitad del uso de agua del lavavajillas. Desafortunadamente, ese no es el caso. Si bien este tipo de programa usa menos agua y energía que un ciclo normal, el ahorro de agua no equivale a la mitad.

Siempre es más económico esperar hasta que su lavavajillas esté completamente lleno y luego seleccionar un ciclo económico o de ahorro de agua.

En lugar de dejar que su lavavajillas use calor eléctrico o un ventilador para secar los platos, simplemente abra la puerta al final del ciclo de lavado y déjelos secar al aire. Los investigadores descubrieron que eliminar el secado con calor de la rutina del lavavajillas reduce las emisiones de gases de efecto invernadero en un 11 por ciento. No está mal.

7. Mantenga su lavavajillas en buenas condiciones

Si desea que su lavavajillas funcione con la máxima eficiencia, es importante mantenerlo en óptimas condiciones. Pueden ser aburridos, pero leer las instrucciones y guías que vienen con su máquina lo ayudarán a comprender qué mantenimiento básico se necesita. También puede consultar nuestros mejores consejos para limpiar su lavavajillas.

La forma más ecológica de lavar los platos a mano.

Usar un lavabo es lo más impactante que puede hacer para reducir su consumo de energía y agua al lavarse las manos. O idealmente dos tazones, si puedes estirarte.

En un estudio reciente, los investigadores encontraron que seguir una ‘práctica recomendada’ redujo las emisiones de gases de efecto invernadero asociadas con el lavado de manos en un asombroso 249 por ciento.

Esto es lo que recomendaron:

  • Llene el primer recipiente con agua caliente y el segundo con agua fría.

  • Remoje y luego friegue sus platos en el primer tazón.

  • Enjuague los platos en el segundo tazón.

  • Dejar secar al aire.

Ahora que ya tiene el método, aquí hay algunos consejos útiles para obtener resultados brillantes en todo momento:

  • Comience con los artículos más limpios, como vasos, seguidos de cubiertos, luego pase a platos y tazones más sucios o aceitosos.

  • La grasa quemada en ollas y sartenes es fácil de eliminar sumergiéndolas en unas gotas de detergente líquido de buena calidad y agua caliente.

  • Deje a un lado los platos que se usan para productos lácteos o cualquier alimento con almidón. Estos alimentos pueden volverse gomosos con agua caliente, por lo que deberá lavarlos con agua fría.

  • Lave los artículos delicados por separado para evitar astillas o roturas durante el proceso de limpieza.

La guía ecológica para elegir un lavavajillas

En este punto, es posible que lo tengamos convencido de que los lavavajillas son el camino a seguir. Pero sus ventajas de ahorro de energía y ahorro de agua solo son válidas para modelos eficientes y actualizados.

De hecho, según el sitio web de elección del consumidor ¿Qué? Hay una diferencia de £ 290 en costos de energía durante ocho años entre los lavavajillas de tamaño completo más eficientes y los menos eficientes.

Si necesita comprar un lavavajillas o desea cambiar a un modelo más nuevo, estos son nuestros consejos ecológicos.

Aunque se llama etiqueta «energética», las etiquetas energéticas actuales de la UE contienen más información que solo la cantidad de energía que utiliza el lavavajillas. Por ejemplo, también le indican el consumo de agua del lavavajillas en litros por año (solo busque el icono del grifo en la esquina inferior izquierda).

Las calificaciones de la etiqueta energética van desde A +++ (más eficiente) a D (menos eficiente). Y si está buscando un lavavajillas nuevo, vale la pena ver si puede encontrar un modelo A +, A ++ o A +++ que se adapte a sus necesidades, ya que consumirán considerablemente menos energía.

Para familiarizarse con los símbolos de las etiquetas energéticas, consulte la sección de lavavajillas en esta guía definitiva de etiquetas energéticas.

Los lavaplatos vienen en una variedad de tamaños, pero generalmente los lavaplatos de tamaño completo (más de 12 cubiertos) son los más eficientes en energía y agua.

Dicho esto, depende del tamaño de su hogar. Después de todo, si vives solo, es posible que te quedes sin platos antes de llenar un lavaplatos con capacidad para 12 lugares.

Los programas ecológicos o de ahorro de energía no deberían afectar la limpieza de sus platos (siempre que siga nuestros consejos anteriores) y definitivamente ahorrarán energía y agua.

Estos programas son bastante comunes entre los lavavajillas en el mercado actual. Pero no asuma que el modelo que ha elegido tendrá uno. Compruebe siempre antes de comprar.

¿Busca más formas de ahorrar agua?

Lavar los platos es solo la punta del iceberg cuando se trata de usar agua en casa. Si esta guía lo tiene todo encendido y listo para ahorrar esos litros, querrá leer todo sobre otras formas inteligentes de ahorrar agua mientras limpia.

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